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価格と品質の両立を考えた国産墓石を提供するための楽屋裏

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価格と品質の両立を考えた国産墓石を提供するための楽屋裏
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こんにちは。兵庫県神戸市兵庫区にある株式会社第一石材の能島です。

(一社)日本石材産業協会認定の「1級お墓ディレクター」です。

能島

今や、中国産の墓石が多くを占める中においても、「どうせなら国産墓石」という方も一定数いらっしゃいます。

 

けれども、国産墓石といっても、すべてが日本でつくられているわけではありません。

 

日本の石を中国に送り、中国の石材加工工場でつくられる国産墓石もあります。

というよりも、今ではむしろこちらの方が圧倒的多数を占めるほどです。

 

そこで気になるのが、品質と価格ですよね。

 

品質については、日本でつくる国産墓石の方がはるかに上です。

当然のことながら、少々価格は高くなります。

 

しかし、中国加工の国産墓石との品質の差を考えると、価格の差以上のお値打ちがあると思います。

 

そんな状況である国産墓石を、価格と品質の両立を考えて提供するために、当社が取り組んでいる舞台裏をご紹介したいと思います。

 

1.高品質の国産墓石を提供するために

高品質の国産墓石を提供するために

当社の国産墓石に関しては、すべて国内加工です。

中国加工の国産墓石は、一切取り扱っておりません。

 

しかも、日本三大石材加工地の一つである、香川県高松市「庵治・牟礼」にある、妥協を許さない一流職人が手がける石材加工工場に依頼しております。

 

また、ご契約を頂いてから石材加工工場に原石を探してもらい墓石に加工となりますので、展示品を除いては基本的に在庫はありません。

 

それでも、やはり心配なのが、より良い石が用意できるかどうか?です。

石は自然のものだけに、タイミングや運の要素が大きくありますので、どうすることも出来ないこともあります。

 

「もう一カ月早かったら最高の石があったのに・・」なんてことも珍しくありません。

 

かつては、石材商社さんを通じて国産墓石を仕入れていた関係上、ある程度は運任せと割り切らざるを得ませんでした。

 

しかし、今は違います。

 

確実に良い石が入手できるルートが確立されています。

 

それでも、なかなか良い石が見つからない時もあります。

加工を始めてから原石に問題があったりすると、最初からつくり直すことも度々あり、場合によってはお客様に納期の調整をお願いさせていただくこともごく稀にあります。

 

あまり良いのが採れていないという情報がある石で、お客様から契約を頂いたりすると、本当に胃が痛い日々が続きます。

 

  • 良い石が見つかるのか?
  • 納期に間に合うのか?
  • お客様に喜んでいただけるのか?

 

とか、私が考えても仕方がないことまで頭を巡ります。

 

たぶん、深入りせずに、淡々とお墓を建て続けられない性分なのでしょう。

 

ほとんどの場合は大丈夫なのですが・・。

 

2.当社の国産墓石の加工事情

当社の国産墓石の加工事情

実は、国産墓石に関しては、加工を依頼した後は私がすることがほとんどないのです。

 

当社がお願いしている、香川県「庵治・牟礼」の石材加工工場の社長さんが、原石の選定から最終的な仕上がりまで私以上に厳しい基準をお持ちの方で、最終的な検品とかも必要がないほどです。

 

出来上がった墓石に関してはまったく心配はありませんし、とても良い原石を用意してもらってますので、この方針を今後も変えるつもりはありません。

実際に、お客様はもちろんですが、当社からもクレームや疑問を感じたことは一度もありません。

 

他の石材店さんや関係者さんからも、「良い石ですね!」と褒めていただけることも多いです。

 

それほど完璧な仕事をしてくれます。

 

かなり厳しい判断基準を持っているつもりの私が良品と判断するモノを、「ここが気になるなぁ・・」と悩んでやり直しを検討されるような職人さんばかりが集まる石材加工工場なので、加工をお願いした後はほとんど何もすることがないのです。

 

3.国内加工と中国加工の違い

国内加工と中国加工の違い

当社がお願いしている国内加工の工場は、ある程度の効率は求めますが、とことん良いものをつくり上げることを信念とされています。

 

原石も良いものを探すことから始まり、もし作業の途中に石質に問題があるとわかればボツにして、新たな原石から加工をやり直します。

 

その問題の捉え方も、お客様に不利益がいかないように徹底しています。

 

例えば、○○石の「Aランク」の石で墓石加工をしていたとします。

石自体に大きな問題はなくても、「Aランク」として出すことに抵抗があると感じると、迷うことなく新たな原石でつくり直します。

 

時間と労力は要りますが、原石の採石業者とは取り決めがあり、その費用は掛かりません。

 

ところが、中国加工の場合は事情や考え方がまったく違います。

日本から届いた原石を、いかに効率良く無駄がないように墓石に加工するかが優先されるのです。

 

もちろん、日本から届く石だけでなく、インドから届く石も同様ですし、自国の中国の石も同様の考え方で中国では墓石がつくられます。

 

石は自然のものですので、切ってみたら問題があったりすることはよくあります。

 

ホンの少しだけでも問題がある場合は、中国の工場の方針だとどうなるでしょうか?

 

薬品を使ったり、焼いたりして不具合をごまかして出荷するのは日常茶飯事ですし、日本であれば8~10回ほど研磨する工程を極端に減らして、ワックスを塗ってごまかしたりするのもお手のものです。

墓石をつくる技術よりも、ごまかしの技術の方が発達しているのではないか?と思うほど巧妙な工場もあります。

 

当社が扱う外国産石材の墓石に関しては、中国の石材加工工場の中でも、良い技術を持ち、ごまかしのない信頼できる工場のみに絞って加工をお願いしています。

 

それでも、当社として見逃せないことが起きないとは限りませんので、信頼関係はあっても、完全に任せっきりには出来ないと判断しております。

 

4.当社の取り扱い石種が少ない理由

当社の取り扱い石種が少ない理由

国内での石材加工工場は、ほぼ1社のみに現在は依頼しております。

 

その工場が取り引きのある石種しか取り扱いできません。

 

当社の場合、国産墓石はすべて国内加工ですので、たとえ国産の石であっても、ほぼ中国の工場でしかつくられていない石種も、最初から選択肢に入らないことになります。

 

あらゆる石種に対応するために、複数の石材加工工場と取り引きするという方法もありますが、それでは及第点の出来栄えの墓石しか期待できません。

それでも、国内加工であるわけですから、おそらくお客様は満足してくださると思います。

 

しかし、それでは、私自身が納得できないのです。

 

一見さんより常連さんのほうが大切に扱われるのは、お墓も例外ではありません。

ましてや、墓石に使う石は自然のものだけに、良い石は常日頃から良好な関係がある石材店に提供されても不思議ではありません。

 

当社では、そのような理由から、たとえ取り扱い石種は少なくとも、石材加工工場を1社に絞っています。

 

それゆえに、時にはお客様から指定された石種をお断りすることもあります。

 

それは、ひとえに良質の原石で丁寧につくられた墓石を、お値打ち価格で提供するために打ち出した当社の方策なのです。

 

5.まとめ

今回の記事は、私どもの楽屋話で失礼いたしました。

 

しかし、当社がかつてのように、何もかも石材商社さんにお任せと割り切っていたスタンスだったら、恐らくここまでの仕事は出来なかったと感じています。

もちろん、他の石材店さんより当社が頑張っているとか言うつもりはありませんし、思ってもおりません。

 

ただ、「契約さえ終わればこっちのもの」みたいな姿勢ではなく、原石の選択から始まり、基礎工事や墓石工事が終わって、お客様にお引き渡しをするまでが、高額商品であるお墓を扱う石材店の務めであるということをお伝えしたかったまでです。

 

お墓は、とんでもない高額商品ですし、何故ここまで高額なのか?と思われているお客様も多いと思うのです。

 

そんなお客様のことを考えると、「喜んでいただけるかな?」「満足していただけるかな?」と心配して悩み続けることも、より良いお墓をお届けして満足していただくには必要だと近年は感じております。

 

それに性格ですから、もう変えられませんので・・。

 

 

【実録映像】第一石材のご紹介とお客様の声(00:04:40)

 

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