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国産墓石!石の種類と価格だけで判断してはいけない大きな理由とは?

国産墓石!石の種類と価格だけで判断してはいけない大きな理由とは?
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お墓には、日本でつくられるものと外国でつくられるものとがあります。

 

その外国の中でも、圧倒的多数を占めるのが中国産です。

そして、今や日本国内に流通している墓石の80%以上が中国でつくられたものと言われています。

 

このあたりまでは、「なんとなく知っている」という消費者もいることでしょう。

 

でも、国産墓石には、日本でつくられる「国内加工の国産墓石」と、中国でつくられる「中国加工の国産墓石」があることを知っている消費者はあまりいないと思います。

 

こんにちは。(一社)日本石材産業協会認定「1級お墓ディレクター」資格の能島孝志です。

兵庫県神戸市で、“カロート(納骨室)に水が入らない特許構造墓石”『信頼棺®』を販売する、(株)第一石材の代表を務めさせていただいております。

能島

実際には中国加工の国産墓石の方が圧倒的に多く、国産墓石全体の70%以上を占めるとも言われています。

つまり、「国産墓石」として販売されている墓石のほとんどは中国でつくられたものであるということです。

 

「いったい、どちらを選べば良いのか?」

 

お墓は一生に一回のおおきな買い物だけに、買う側の消費者としては悩むところです。

 

石材店からは、「中国加工の国産墓石であっても、石は日本の石なんで問題ない」と言われたが、なんとなく不安という方のために、「国内加工の国産墓石」と「中国加工の国産墓石」について詳しく解説いたします。

 

この記事を読んでから決断しても遅くはないですよ。

 

1.「国内加工の国産墓石」と「中国加工の国産墓石」とは?

「国内加工の国産墓石」と「中国加工の国産墓石」とは?

「中国加工の国産墓石」っていったい何なの?って思われた方もいることでしょう。

 

国産の墓石なのに、なぜ中国加工なんでしょうね。

 

中国加工の国産墓石とは・・・

日本の石を中国の石材加工工場に輸出し、中国で墓石としてつくり上げた製品を再度輸入したものなのです。

 

重い石を、わざわざ運賃を掛けてまで中国へ送る理由はなぜなのでしょう?

 

それに加え、原石を輸出するときも、中国の石材加工工場で加工され墓石となった製品を輸入するときにも関税が掛かるのです。

 

そうまでしても、中国でつくる理由は値段の安さです。

つまり、コストダウンなのです。

 

それ以上の理由も、それ以下の理由もありません。

 

とにかく安くつくることだけを目的としたのが、中国加工の国産墓石なのです。

 

2.日本の産地加工の一流加工工場ならではの「天目取り」とは?

日本の産地加工の一流加工工場ならではの「天目取り」とは?

日本でつくられる「国内加工の国産墓石」がすべて良いとは言いませんが、香川県の「庵治・牟礼」に代表されるような、産地加工の一流加工工場でつくられる国産墓石は加工方法が根本的に異なります。

 

それは、石を切る切削の段階から研磨工程など、すべてにおいて異なりますが、それ以前に最も大きな違いが「天目取り(てんめとり)」という手法です。

 

木に柾目・板目という木目があるように、大地の自然から採れる石にも石目があります。

多くの石も、切り出される石の方向によって、目の細かな面、目の粗い面など、石目や色目が異なります。

 

西日本を代表する高級国産墓石材の一つである四国・愛媛県産の大島石には、「目肌」と呼ばれる面と「しわ肌」と「二番肌」の石目の面があります。

「しわ肌」が最も石目が細かく、見た目にも綺麗な面で、「目肌」は目の粗いあまり美しくない石目の面となります。

 

これらを墓石として加工・製作する際に、墓石が完成した時に正面に立って見える前面には、最も綺麗な面である「しわ肌」の面を使用し、目の粗い「目肌」をあまり目立たない天(上方向)の方向に向けてつくります。

 

表現は少し悪いですが、もっとも汚い石目の面を天に向けてつくることを「天目取り」と言い、大島石が最も綺麗に見えるつくり方なのです。

 

大島石に限らず、国産墓石材の最高級ブランドである、四国・香川県の「庵治石」や、九州の銘石で最近人気の高い、佐賀県産「天山石」なども同様の方法でつくられています。

 

3.理にかなっている「天目取り」によるお墓づくり

理にかなっている「天目取り」によるお墓づくり

数千年前から1億年以上前に火山活動を中心とした地殻変動が起き、地中深くでマグマがゆっくり冷えて固まり変成してできた花崗岩がその後の地殻変動で隆起し、日本列島の基盤になったと言われています。

 

このように、気の遠くなるような年月を経て石が形成される過程において、地下水の進入路のとなった、石には「水みち」と呼ばれる水の通り道があります。

 

雨水はこの「石の水みち」を縦の目に沿って下部へ抜けていきます。

 

横方向の石目で作った墓石はしみこんだ水が抜けにくく、冬場の凍結による水の体積膨張の繰り返しにより風化の原因となります。

 

一流の石工職人はこの縦目の石目を「天目」と呼び、美しく耐久性に優れた「こだわりのお墓づくり」を続けています。

 

つまり、見た目の美しさと耐久性との両方を考え、理にかなっているのが、「天目取り」にてつくられる墓石なのです。

 

4.「国内加工の国産墓石」と「中国加工の国産墓石」のどちらが良いのか?

「国内加工の国産墓石」と「中国加工の国産墓石」のどちらが良いのか?

結論から申し上げますと、中国加工の国産墓石に「良い」と言えるほどのものはありません。

 

良くてそこそこ。

ひどいものは、とことんひどいと言ってもおかしくないくらいです。

 

では、国内加工の国産墓石がすべて良いかというと、そんなこともありません。

 

日本でつくるといえども、人それぞれ技術力に違いがあります。

また、加工工場の経営方針も品質に影響します。

 

先ほどの「天目取り」にしても、日本中のすべての石材加工工場が行っているわけではありません。

 

産地加工を中心とする、ごくわずかの一流と称される加工工場のみで行われているのです。

 

もちろんのことですが、中国加工の国産墓石では「天目取り」なんてことはしません。

なぜならば、原石の「歩留まり」の問題です。

 

日本の石をわざわざ中国に送ってまでお墓をつくるということは、できる限りコストを下げるということ以外に目的はありません。

 

つまり、原材料にロスの出る加工方法は販売価格を考えると選択できないのです。

 

日本の一流石材加工工場にて、「天目取り」でつくられた国産墓石は、石目・色目がそろった美しい仕上がりの墓石となります。

 

逆に、中国の石材加工工場や、日本国内でも「天目取り」を行わない石材加工工場でつくられた墓石は、パッチワークの様に、まるで異なる石でつくったかのような、石目・色目の違う墓石に仕上がる可能性は否定できません。

 

これらは「プロが見ないとわからないのでは?」というレベルのものだけではなく、一般消費者が見てもわかるほど、ひどい状態の墓石もしばしば見受けられます。

 

中国の石材加工工場では、これらを少しでも美しく見せるために、原石の薬品処理・熱処理や、薬品・オイルなどを使用して、様々なこまかし加工が施された墓石がつくられています。

 

このような、ごまかしの手法は、モラル的にはどうかと思いますが、現行の法律では規制できないのが現状です。

 

これらは、消費者の手元に届いた時には美しく化粧が施されているため、墓石が新しい内は、なかなか見分けがつきにくいやっかいな代物です。

 

5.まとめ

「国内加工の国産墓石」と「中国加工の国産墓石」がどういうものかを、少しはご理解いただけましたでしょうか。

 

そして、あなたなら、どちらを選ぶかお決まりになりましたか?

 

もし、あなたが、本当に品質の良い国産墓石を望まれるのなら、、、

 

  • 原石の採石業者との間に非常に良好な人間関係ができている
  • 極めて高い技術力を有する石工職人がいる加工工場
  • 妥協を許さない職人気質

 

これらの条件を兼ね備えた石材加工工場と直接対話ができる関係を持つ石材店を選ばれることがすべてです。

 

やはり、どんな商売でも最終的には人間関係です。

 

例えば、あるレストランが貴重なヴィンテージワインを、たまたま酒屋さんを通じて手に入れたとしましょう。

 

さて、その店の店主は、この貴重なワインを誰に勧めるでしょうか?

 

初めて来られた一見のお客様でしょうか?

それとも、いつも贔屓にしていただいている常連のお客様でしょうか?

 

普通に考えれば、やはり常連様でしょうね!

 

墓石業界も同じく、原石の採石場で採れた最も良い石は、長い年月つき合いのある加工工場に優先的に卸されます。

そして、加工工場は、その良い石をどの石材店からの注文分に使うかです。

 

このような流れで、墓石の善し悪しが異なってきます。

 

そう考えると、本当に良い高品質のお墓づくりのためには、いかに良い石材店に出会うかが重要な問題となるのです。

 

少しばかり安いという理由だけで、中国の石材加工工場でつくられた国産墓石を選ぶ前に、今一度考えてみてはいかがですか。

 

ちなみに、当社では中国加工の国産墓石の取り扱いは、一切しておりません。

 

私ども第一石材では、お墓に関するさまざまな疑問にお答えさせていただいております。

相談は「1級お墓ディレクター」の私、能島孝志が対応させていただいております。

もちろん、相談は一切無料です。

 

当社では、

しつこい営業は絶対にいたしません。
売り込み電話は絶対にいたしません。
自宅への押しかけ営業は絶対にいたしません。
…ので、安心してお問い合わせください。

 

 

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